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Cómo los gráficos te pueden manipular – No dejes que te engañen

En el mundo en el que vivimos hoy en día, estamos constantemente siendo bombardeados con noticias y lo que ahora llamamos FAKE NEWS, o bulos.

¿Sabías que los gráficos y las visualizaciones también pueden ser manipulados?

En este video Sebastian nos explica como los gráficos pueden ser manipulados y en que te tienes que fijar para que no te manipulen con ellos:

Cómo los gráficos te pueden manipular – No dejes que te engañen

Los gráficos muchas veces los tomamos como ciencia cierta, al final son datos, y los datos nunca mienten. Pero los gráficos sí que nos pueden intentar engañar.

Anuncio de Chevy de 1992

Vamos a ver este ejemplo de un anuncio de Chevy, un antiguo coche de la marca americana de coches Chevrolet:

Anuncio de Chevrolet de 1992

En este gráfico vemos el porcentaje de coches que siguen en la carretera después de 10 años. Chevrolet hace la comparación con Ford, Toyota y Nissan. A primera vista, este gráfico impresiona, los Chevys deben ser mucho más duraderos que el resto, parece que duran el doble que los de Toyota verdad?

Pues no es así, nos tenemos que fijar muy bien en el gráfico y en el eje vertical. Empieza desde 95%. Esta técnica es utilizada para exagerar las pequeñas diferencias de porcentajes cuando en realidad no lo son.

Anuncio de Chevrolet de 1992

Vamos a convertir este gráfico en Google Sheets y luego a una escala normal.

Gráfico de Google Sheets con el eje que empieza con 95%
Gráfico de Google Sheets con el eje a escala real

Cuando usamos la escala real vemos que las diferencias han sido exageradas en el primer gráfico. Nuestra mente automáticamente asume que la longitud de la barra es proporcional al valor del dato, y esto puede ser utilizado para manipularnos. Por eso es tan importante fijarnos bien en los ejes y no dejar que estas visualizaciones nos manipulen.

Desempleados en los Estados Unidos por Fox News

Otro ejemplo de manipulación es este gráfico creado por Fox News que muestra el número de desempleados desde finales de 2007 hasta mediados de 2010.

Gráfico de desempleados en los Estados Unidos de Diciembre 2007 hasta Junio 2010

A primera vista parece que el número de desempleados ha incrementado a un ritmo constante desde Diciembre de 2007.

Nos tenemos que fijar muy bien en el eje horizontal. Si nos fijamos bien, no están a una escala correcta, podemos ver que desde marzo 2009 a junio 2010 hay 15 meses de diferencia comparado con los 6 meses de diferencia desde septiembre 2008 a marzo 2009. Esto es una clara manipulación que a primera vista no se ve.

Gráfico de desempleados en los Estados Unidos fijándonos en el eje horizontal

Si ponemos estos datos en una escala normal, como podemos ver debajo en este gráfico de Google Sheets, podemos ver que el incremento fue subiendo pero a partir de marzo de 2009, a un ritmo más lento.

Gráfico de desempleados en los Estados Unidos con escala horizontal no manipulada

Otra cosa que nos puede engañar es la elección de los datos para el gráfico, fueron elegidos hacia el final de la crisis financiera de 2008. No se muestran los datos anteriores al comienzo de la recesión. Esto es una forma de manipular un gráfico, ya que no estamos mostrando todos los datos y seleccionando aquellos que nos interesan para contar nuestra historia.

Ejes para la temperatura global

Otro ejemplo que podemos poner es este gráfico donde podemos ver el cambio de la media de la temperatura global por año:

Cambio de temperatura global por año

Cuando vemos este gráfico nos puede parecer que el cambio de la temperatura se ha mantenido más o menos igual en los últimos 100 años. Pero no es verdad. Cuando hablamos de temperatura global, un cambio de 1-2 grados es un cambio muy significativo.

Este segundo gráfico nos puede contar una mejor historia:

Cambio de temperatura global por año con una escala mas reducida

Este otro gráfico también puede ser más útil cuando hablamos del cambio de la temperatura global ya que no podemos tener escalas tan grandes, estamos hablando de fracciones de grados, como ya mencionamos, el cambio de 1-2 grados en la temperatura global es muy significativo.

Cambio de temperatura global anual comparado con la mitad del siglo 20

La importancia de los gráficos

Como ves es bastante fácil manipular un gráfico para contar una historia o otra.

La próxima vez que veas un gráfico acuérdate de no solo mirar en las barras o las líneas, fíjate bien en los números y la escala e intenta descifrar qué historia te está intentando contar el gráfico.

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